Warisan Keluarga Hemat: The Waterloo Area Farm Museum

The Waterloo Area Farm Museum, sepuluh mil barat laut Chelsea, adalah monumen hidup bagi keluarga imigran yang mengesankan.

Johannes dan Frederica Seybold, bersama dengan dua anaknya dari perkawinan sebelumnya, tiba pada tahun 1844. Dengan uang hasil penjualan rumah dan properti mereka di Swabia di Jerman barat daya, mereka membeli sebuah peternakan seluas delapan puluh hektar dan pondok kayu dari orang Inggris James Goodwin. Selama bertahun-tahun, dengan kerja keras dan penghematan, keluarga membangun rumah petak sepuluh kamar di tempat terbuka (lebih dari 2.200 kaki persegi) yang sekarang menjadi museum.

Salah satu pendiri museum, Hattie Beckwith, lahir pada tahun 1910, adalah istri dari dokter keluarga di Stockbridge. Sebelum dia meninggal, dia bercerita banyak tentang sejarah pemilik peternakan.

Pada tahun 1862, anak tiri Seybold, Johann Jacob ("Jake") dua puluh empat tahun Rühle, tamtama untuk bertempur dalam Perang Sipil. Dia menandatangani namanya "Realy," yang adalah bagaimana "Rühle" diucapkan oleh Swabians. Dia adalah salah satu dari setengah juta pria keturunan Jerman yang bertempur di pasukan Union yang dua juta orang.

Jake Realy bertempur di Wilderness, Spot sylvania, Cold Harbor, Petersburg, dan Fort Stedman. Serius terluka di Horseshoe Bend, Kentucky, ia ditugaskan tugas ringan sampai akhir perang. Dia membawa peluru di paru kirinya sepanjang sisa hidupnya.

Johannes Seybold meninggal pada tahun 1865, dan jandanya, Frederica, akhirnya menyerahkan pertanian itu kepada Realy dan tetangganya yang dinikahinya pada tahun 1868, Catharine Archenbronn.

"Ikatan pemeliharaan" secara terperinci menguraikan dengan jelas bahwa Realy dan istrinya akan menyediakan Frederica sebagai ganti ladang. Kontrak itu, yang populer di kalangan warga Jerman, memastikan janda itu merdeka. Klausul menyebutkan dua kamar tertentu yang diizinkan Frederica untuk ditempati dan bagian ruang bawah tanah yang dapat digunakannya untuk penyimpanan. Anak laki-laki dan menantu perempuan harus merawat dua ekor sapi, menyediakan air, kompor kayu, dan sejumlah gandum, daging babi, sari apel, apel, kentang, dan gandum. Benar-benar juga akan membajak sepertiga tengah kebun dapur untuk ibunya setiap tahun.

Jake bekerja keras untuk keluarganya. Dua anak perempuan menikah dan meninggalkan rumah, tetapi empat putra dan putri Sophia membantu pekerjaan pertanian bahkan saat dewasa. Ayah mereka juga membuka pabrik sari, dan keluarga makmur: Realys mendapatkan telepon pada tahun 1901 dan membeli piano pada tahun 1903. Mereka memiliki senjata untuk berburu. Burung-burung merak berjalan di tanah mereka. Sophia bangga dengan porselennya yang cantik tapi begitu hemat dia memakai sepatu dengan lubang di solnya.

Ayahnya mengatur nada untuk penghematan khas Swabia. Untuk waktu yang lama dia menolak memasang pompa air di dapur, merasa itu adalah barang mewah. Keempat anak laki-laki itu membeli mobil Carter pada tahun 1912, dan itu berlangsung seumur hidup mereka. Setelah perjalanan bulanan ke kota, mereka akan mendongkrak mobil untuk melestarikan ban.

Tetangga Martin Hannewald, lahir pada 1913, mengatakan bahwa Realys selalu menggunakan peralatan pertanian Wood Company. Lama setelah perusahaan keluar dari bisnis dan suku cadang menjadi tidak tersedia, Realys menjaga mesin bekerja, memperbaikinya sendiri. Anak laki-laki Realy hanya memiliki potongan rambut selama fase bulan yang memudar, percaya bahwa rambut mereka tumbuh kembali dengan cepat.

Seperti petani Swabia lainnya, Realys memanfaatkan segalanya. Mereka bahkan memanen jerami yang tumbuh di rawa-rawa. Mereka menyebarkannya di ladang di mana ternak dikeluarkan untuk diberi makan. Hannewald mengenang, "Anda bisa melihat musim panas berikutnya bahwa jagung dua kaki lebih tinggi."

Meskipun mereka bekerja keras, Realys tidak mempersingkat waktu luang mereka. Ketika bel makan malam berbunyi, mereka akan berhenti bekerja, tidak peduli berapa banyak orang yang menunggu apel di pabrik sari. Suatu kali, bendahara kota berhenti untuk mengambil tagihan pajak. The Realys terus membuatnya duduk sampai mereka selesai makan malam.

Di pabrik, Realys menyimpan mesin bensin mereka di gedung lain, sehingga bau tidak akan masuk ke dalam cuka. Tetapi mereka tidak menggunakan peraturan kesehatan negara. Hannewald ingat bahwa ketika negara mengharuskan semua apel dicuci sebelum diproses, Realit meludah dan menggerutu dan bersumpah dalam bahasa Jerman. "Kami tidak ingin air di dalam sari apel," dia ingat mereka berkata. "Kami hanya ingin jus apel." Mereka juga diminta untuk menggunakan kain baru untuk penyaringan. Tetapi sebaliknya Sophia akan mencuci mereka, dan mereka akan digunakan lagi dan lagi. Akhirnya negara menutup pabrik.

Alkohol penting untuk Realys, seperti kebanyakan orang Jerman-Amerika. Mereka mengfermentasi sari buah apel menjadi "kebun teh", minuman beralkohol yang jernih dan kuat. Menurut Hattie Beckwith, keluarga Realy memiliki empat puluh barel sari keras di gudang bawah tanah mereka — beberapa untuk dijual, tetapi banyak yang harus dikonsumsi. Bahkan ketika mereka sudah cukup tua, mereka akan turun ke ruang bawah tanah dan mendapatkan beberapa teh kebun untuk pengunjung. Jika tidak, tidak ada bisnis yang dapat ditransaksikan. Tetangga sering terbangun di tengah malam oleh Realys, bernyanyi dan bermain-main. Selama Pelarangan, Realys menjual toples-toples kecil dari minuman rumahan mereka. Menurut Beckwith, The Realys minum begitu banyak sari apel sampai mati alkoholisme. Ketika mobil jenazah itu pergi dengan peti mati, seorang saudara laki-laki yang tersisa menceritakan kepada seorang yang berkabung, "Aku harus minum."

Ketika Realy menjadi terlalu tua untuk bekerja di pertanian, mereka menjual properti mereka ke negara, mempertahankan sewa seumur hidup di rumah dan bangunan lain. Keluarga terakhir meninggal pada tahun 1960. Setelah sekelompok penduduk setempat membeli rumah untuk sebuah museum, mereka menemukan banyak bukti tentang kesederhanaan Realys. Ada, misalnya, hanya satu lapisan asli wallpaper di dinding. Rumah Realy adalah museum yang hidup.

[Originally published in the February, 2011 issue of the Community Observer of Ann Arbor.]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *